Celebrating First Annual Fred Korematsu Day

(L. to r.): Council Member Daniel Dromm, Fred T. Korematsu Institute Executive Director Karen Korematsu, and Council Members Margaret Chin and Peter Koo celebrate the first New York City Fred T. Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution on the steps of City Hall.

Originally published by the Queens Gazette on February 7, 2018

Korematsu Day honors the life of the late Japanese American activist, Fred Korematsu, who fought against “the xenophobic actions” of the US government during World War II, explained NYC Council Member Daniel Dromm.

To celebrate the first annual New York City Fred Korematsu Day Of Civil Liberties and the Constitution, Council Member Dromm and Fred T. Korematsu Institute Executive Director Karen Korematsu gathered on the steps of City Hall on January 30 with Council Members Margaret Chin and Peter Koo, New York Day of Remembrance Committee co-Chair Michael Ishii, Japanese American Citizens League New York Chapter co-President George Hirose, longtime activist Suki Terada Ports, Coalition for Asian American Children and Families Director of Programs Mitchel Wu, Bridging Cultures Group founder and CEO Debbie Almontaser, and Council on American-Islamic Relations (CAIR-NY) Legal Director Albert Cahn.

In 2015, Council Member Dromm (D-Elmhurst, Jackson Heights), who represents one of the most diverse districts in NYC, introduced Resolution 792 to recognize January 30 as Fred T. Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution in honor of the late civil rights activist who objected to the internment of Japanese Americans during World War II. The effort received widespread support from many individuals and organizations. After being voted out of the Cultural Affairs, Libraries and International Intergroup Relations committee, the City Council unanimously passed Resolution 792 on December 19, 2017.

During World War II, Fred Korematsu refused to comply with Civilian Exclusion Order 34, based on the federal Executive Order 9066, which imposed strict curfew regulations and resulted in the forcible removal of 120,000 Japanese Americans from their communities to be incarcerated indefinitely in American concentration camps. He was arrested and convicted, but fought back because he believed the conviction went against the basic freedoms guaranteed to him by the US Constitution, Dromm said.

“Korematsu and a handful of his fellow patriots stood up, not just for themselves, but for the preservation of our Constitution during the racist and xenophobic hysteria that was unfortunately part of our country’s response to the war. At that time, overwhelming fear stoked by the United States government allowed the darkest elements of our society to have free rein. The rule of law and respect for basic human rights became unfortunate casualties in the rush to demonize, segregate, and then persecute Japanese Americans. While fighting fascism overseas, our government uprooted families here, ruined livelihoods, and tore communities apart. Only decades later did the United States recognize the grave injustice perpetrated against its own people,” noted Dromm, adding, “In these times of Muslim bans, attacks on immigrants and refugees, and neo-Nazi rallies encouraged by the Trump administration’s hateful rhetoric, it has become increasingly important to reiterate the lessons of history. Fred Korematsu’s courage to take a stand against injustice is an inspiration to us all. By co-founding Korematsu Day in NYC, I hope to educate our youth on Korematsu and all that he did to make our nation a better place.”

Karen Korematsu said, “My profound thanks to Councilman Dromm and the New York City Council for establishing Fred Korematsu Day Of Civil Liberties and the Constitution on January 30, in perpetuity for New York City. And, as my father said, for ‘standing up for what is right.’”

“Fred Korematsu was a visionary who always tried to stand up for what was right. His activism and commitment to advancing civil rights were crucial to starting important conversations about race, inclusion, and the history of Asian Americans in our country, imparting deep wisdom that we continue to carry with us,” said Council Speaker Johnson. “This year, on what would be his 99th birthday, we establish January 30 as Fred T. Korematsu Day in order to honor his dream of a more equal and just society.”

“The modern world has become increasingly diverse so that people of different races, colors, and creeds cross paths more frequently than ever before,” said Council Member Koo (D-Flushing). We must always remember our country’s multiculturalism and remain vigilant against veiled attempts to marginalize, segregate, and to pit one group against another…We are also reminded that although times have changed, we still have a long way to go before America can truly become the beacon of ‘liberty and justice for all’ that it strives to be.”

“We call on citizens and communities across our great country to champion the ideals of Fred Korematsu,” said Michael Ishii. “Today, we stand with every neighbor and fellow human being targeted in a national resurgence of bigotry and trampling of civil liberties. Know that Japanese Americans are standing with you. In the words of our community, ‘Never Again’ to registries, forced removal and imprisonment or the dismantling of civil liberties based on race, identity, immigration status or creed.”

“Japanese Americans are the only group in the United States to have been mass-incarcerated and we are painfully aware that racial profiling and bigotry can only result in the destruction of many innocent lives,” said George Hirose. “It is our moral duty to tell our story so that society and our government should not forget, and not repeat the grave mistakes of the past.”

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UFT President Mulgrew: Allies needed more than ever

UFT President Michael Mulgrew (second from right) is joined on stage by (from left) City Council Finance Committee Chair Danny Dromm, Speaker Corey Johnson and Education Committee Chair Mark Treyger. (Photo: Jonathan Fickies)

By Joe Loverde

Published by the United Federation of Teachers on February 1, 2018

The Supreme Court ruling in the Janus case is looming. The federal tax overhaul is a bitter pill for New York State. At times like these, UFT President Michael Mulgrew told the Delegate Assembly on Jan. 17, the union needs politicians in office who understand its members’ needs and are willing to fight for public schools.

“We need our allies more than ever,” he said.

A few minutes later, three of those allies — new City Council Speaker Corey Johnson, new Council Finance Committee Chair Danny Dromm and new Council Education Committee Chair Mark Treyger — were introduced to rousing applause.

“We have a City Council that understands what we do and works with us hand in hand,” Mulgrew told the delegates who packed Shanker Hall in Manhattan for the first meeting of the new year. “And these three are some of the best partners you can have.”

Johnson, who grew up in a union household and credited Mulgrew with helping him become elected speaker, called the UFT “a strong, progressive, well-organized union that serves children every day to make this city better — in good times and in bad.”

Johnson called the Council threesome “a dream team” for the union and public education.

Dromm, a teacher from 1984 to 2009 at PS 199 in Queens where he served as chapter leader, told delegates that the UFT “has created change in this city.” When he was a chapter leader, Dromm said, “Members would ask what politics has to do with education. I think the three of us standing here today shows what it means, and we will continue to fight in solidarity with the United Federation of Teachers.”

Treyger, who was first elected to the Council in 2013, started as a paraprofessional and later became a teacher and delegate at New Utrecht HS in Brooklyn. He told the delegates, “When it comes time to make budget decisions, that’s when you find out who your friends are.”

Mulgrew said having Gov. Andrew Cuomo as a partner — an alliance which took some work — has also paid dividends for UFT members. Mulgrew noted that Cuomo was trying to shield New Yorkers from some of the harm of the loss of state income tax deductions. Of the 3 percent increase in state education aid in the governor’s proposed budget despite the state’s looming deficit, Mulgrew said he was “proud that New York State is spending more than any state on public education. That’s the way it should be.”

The UFT president pointed out the loudest applause during Cuomo’s budget speech came when the governor said New York “will be the state that protects workers and unions.”

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Dromm Elected Council Finance Chair

 

 


I am honored to have been elected by my colleagues to serve as the next NYC Council Finance Committee Chairperson.

As Finance Committee Chairperson, I have oversight over NYC’s $86 billion dollar budget.  Additionally, my committee has jurisdiction over the city’s Banking Commission, Department of Design and Construction, Department of Finance, Independent Budget Office, and Office of the Comptroller, as well as reviewing and modifying the City Budget and municipal fiscal policy and revenue from any additional sources.

Being Finance Committee Chairperson gives me the opportunity to set priorities for the city using the vast resources that are available to us.  I intend to use this position to move a progressive budget forward working closely with Speaker Corey Johnson who I thank for giving me this opportunity to serve.

Sincerely,

 Daniel Dromm
NYC Council Member
25th District

NY Daily News: Speaker Corey Johnson fills leadership positions, awards top spots to Democrats who helped him

 

Corey Johnson speaks at a press conference on Jan. 5, 2018. (JEFFERSON SIEGEL/NEW YORK DAILY NEWS)

By Erin Durkin

Originally published by the New York Daily News on Thursday, January 11, 2018

New City Council Speaker Corey Johnson doled out plum committee posts Thursday — awarding powerful posts to allies of the county Democratic parties that helped him get the top job.

Queens and Brooklyn Democrats claimed some of the top spots — with Danny Dromm (D-Queens) tapped to lead the powerful finance committee, and Rafael Salamanca (D-Bronx) taking over as land use chair.

Conspicuously overlooked were two veteran Brooklyn progressives — Councilmen Jumaane Williams and Brad Lander, who did not get committee chairmanships.

“There was no vindictiveness. There was none. Zero. I tried to help as many people as possible,” Johnson said.

“Not everyone of course got exactly what they wanted, but I was as flexible as humanly possible to try to make everyone happy,” he said. “Whether you supported me or not, you’re going to be respected.”

The Council approved the assignments by a vote of 49-0 Thursday.

A deal struck by the leaders of the Queens and Bronx Democratic parties last month secured the necessary votes for Johnson to win the speaker’s race over seven other candidates.

There’s no longer cash at stake in the committee jockeying — since Council members voted in 2016 to give themselves a raise to $148,500 a year, and eliminate the “lulus” of $5,000 to $20,000 that used to go to committee chairs.

Councilman Danny Dromm speaks at a conference in Manhattan.

Councilman Danny Dromm speaks at a conference in Manhattan.  (JEFF BACHNER/FOR NEW YORK DAILY NEWS)

Still, pols prize the committee posts for their influence, and the vast majority of the 51 members were awarded a post.

Bronx Councilman Ritchie Torres will lead a newly-created oversight and investigations committee dedicated to doing probes of city agencies.

Johnson created a new committee dedicated specifically to for-hire vehicles like Uber and Lyft – and gave its chairmanship to Ruben Diaz Sr., who got at least $11,800 in campaign contribution from employees and owners of taxi, limousine and dispatch companies for his election last year. That panel may work on policies like slapping a surcharge on e-hail cars entering Manhattan.

The Council also carved out three separate committees on criminal justice issues – one for criminal justice, one for the justice system, and one for juvenile justice.

Bronx Councilman Andy King was re-appointed to his post as juvenile justice chair despite being under investigation for sexual harassment allegations. Johnson defended the move, saying there will be due process in the case.

Queens Councilman Donovan Richards got the top job on the public safety committee, Mark Treyger of Brooklyn got education, and Mark Levine of Manhattan got the health committee.

Williams, who previously chaired the housing and buildings committee, ran for speaker and objected to the selection of a white candidate for the post. He skipped the vote that elected Johnson speaker, instead traveling to Albany for Gov. Cuomo’s State of the State speech. Williams wasn’t at City Hall Thursday because he was arrested earlier in the day at an immigration protest.

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Councilman Rafael Salamanca is seen on May 26, 2016. (ANTHONY DELMUNDO/NEW YORK DAILY NEWS)

Robert Cornegy of Brooklyn, who ran for speaker but later threw his support behind Johnson, will now chair the housing panel.

Lander, who previously ran the rules committee, is a leader of the progressive bloc of Council members that dominated the last Council and engineered the election of former Speaker Melissa Mark-Viverito, but whose influence has waned more recently as the county parties reclaimed their traditional post as kingmakers.

“I don’t feel in any way overlooked. I feel thrilled,” said Lander, who will keep his job as deputy majority leader for policy, where he said he got the most done over the last four years.

“Obviously people who were on [Johnson’s] team earlier, who were part of helping him become speaker, of course that is reflected in some of the plum positions. It will always be that way under any speaker. It was last term, it was the term before that, it was the term before that, and it is this time too. That’s how politics work.”

The committee on recovery and resiliency, which focused on Hurricane Sandy rebuilding, was eliminated. Another new panel will focus on the city’s hospital system, separate from the regular health committee.

Two Republicans got chairmanships — minority leader Steve Matteo at the helm of the standards and ethics committee, and fellow Staten Island Republican Joe Borelli leading the fire committee.

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NY Law Journal: Social Justice Champions Debate

The Fortune Society’s Reentry Debate Team was joined by members of the New York State Legislature, The City Council, and the Mayor’s Office, for a parliamentary debate held on Dec. 19 at the Ford Foundation on ending pretrial detention and the cash bail system in New York state.

 

Photo courtesy of The Fortune Society.

By NYLJ Staff

Originally published by the New York Law Journal on December 21, 2017

The Fortune Society’s Reentry Debate Team was joined by members of the New York State Legislature, The City Council, and the Mayor’s Office, for a parliamentary debate held on Dec. 19 at the Ford Foundation on ending pretrial detention and the cash bail system in New York state. Pictured left to right from the winning team, which argued in favor of eliminating cash bail, were City Council member Daniel Dromm (District 25) and Fortune debater Felix Guzman, joined by Khalil Cumberbatch, Associate Vice President of Policy, David Rothenberg Center for Public Policy at The Fortune Society. The Fortune Society is a nonprofit social service and advocacy organization supporting successful reentry from prison and promoting alternatives to incarceration. The group and The Rikers Debate Project have been collaborating since August to host weekly workshops that help Fortune clients learn the art of debate while discussing issues critical to criminal justice system reform.

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El Diario: Piden que próximo Canciller de Educación siga el legado de Fariña

La jefe del DOE dejará su cargo el próximo año con logros en las escuelas, pero activistas señalan que todavía hay muchos retos para fomentar la equidad, justicia y educación de calidad

 

La canciller de Educación Carmen Fariña deja el cargo después de cuatro años.

Por Edwin Martinez

Publicado en El Diario el 21 de Diciembre 2017

La canciller de Educación Carmen Fariña, anunció que deja el barco de la Administración De Blasio para disfrutar su jubilación. Y tras cuatro años a la cabeza del Departamento de Educación (DOE), que tiene a su cargo las 1,800 escuelas de la Gran Manzana, la funcionaria recibió elogios por su labor, pero también surgieron voces que piden al gobierno local que implemente más iniciativas y programas a favor de 1 millón 100 mil estudiantes que integran el sistema escolar.

Uno de los primeros en pronunciarse fue el presidente del Comité de Educación del Concejo Municipal, Daniel Dromm, quien destacó que Fariña “le devolvió la dignidad a la enseñanza”, pero al mismo tiempo manifestó que el próximo funcionario que ocupe el cargo de canciller tendrá en sus manos retos muy serios para que haya equidad, justicia, seguridad y educación de mejor calidad para todos en las escuelas.

“La canciller ayudó a cambiar la moral en el sistema escolar y cuando cambia la moral, la gente hace mejor su trabajo y eso se vio en mejores calificaciones, más estudiantes graduados, y también fue la primera en poner el asunto de los estudiantes LGBTQ sobre la mesa”, dijo Dromm. “Pero es necesario que el Departamento continúe robusteciendo los niveles de lectura y matemáticas, principalmente, asegurarse que las escuelas que están bajo el programa de Renovación, de verdad mejoren, que haya más apoyo a los estudiantes LGBTQ y que se trabaje en el involucramiento de más padres de familia”.

Natasha Capers, de la organización Coalition for Educational Justice, elogió la labor que Fariña ha realizado desde su cargo, pero mencionó que urge que se continúe promoviendo iniciativas a favor de la excelencia en la educación, la equidad y ante todo la promoción de la diversidad cultural.

“En sus últimos meses como Canciller, esperamos que la canciller Fariña y el alcalde De Blasioadopten una postura audaz y eleven la educación culturalmente receptiva (CRE)”, dijo la activista, al tiempo que instó a la Administración De Blasio a que elija como sucesor de Fariña a un educador, con “visión de justicia racial” que luche contra el racismo y los prejuicios. “Es nuestro deseo que se solidifique el legado de la Canciller y que dejen el sistema escolar en un mejor lugar, al brindarles a las escuelas y maestros las herramientas que necesitan para enfrentar los prejuicios y apoyar a un cuerpo estudiantil diverso”.

Jenny Sedlis, directora ejecutiva de StudentsFirstNY, también destacó el trabajo de Fariña, pero señaló a la administración de no hacer su parte para que el sistema escolar mejore, especialmente entre los alumnos inmigrantes.

“La canciller Carmen Fariña es una educadora dedicada que luchó por lo que cree. Desafortunadamente, bajo el alcalde Bill de Blasio, solo el 6% de los estudiantes que aprenden inglés aprobó los exámenes estatales, y estos estudiantes no reciben la educación que merecen”, destacó Sedlis.

James Merriman, presidente de New York City Charter School Center, dijo que la Canciller forjó una buena relación de trabajo con ese tipo de escuelas, y exhortó a que el nuevo jefe del Departamento de Educación siga ese ejemplo.

“Esperamos que el próximo Canciller construya sobre esta base y establezca políticas que consideren a las escuelas charter como socios plenos en el esfuerzo compartido de brindar a cada niño la oportunidad de recibir una educación pública de primer nivel”, dijo Merriman.

Eva Moskowitz, presidenta de la Success Academy destacó que la jefatura del DOE es la posición más importante de la Ciudad, y pidió al Alcalde que elija con guantes de seda al sucesor de Fariña, de 74 años, poniendo a un funcionario que saque adelante los retos que enfrenta el sistema educativo.

“Entre las muchas personas que vienen, se van o se mudan en la administración De Blasio, ninguna tendrá un efecto más duradero en las vidas de los neoyorquinos que el nuevo canciller”, comentó la activista. “Los asesores del Alcalde dijeron anoche que la Administración de Blasio está llevando a cabo una búsqueda nacional del nuevo canciller. Los estudiantes de la ciudad de Nueva York y sus familias no merecen menos”.

“Supermujer sabia”

El alcalde De Blasio formalizó el anuncio de la partida de Fariña en una conferencia de prensa, en la que se refirió a la funcionaria como una “supermujer sabia” y comprometida, con “una energía y enfoque increíbles”.

“Ella probó que los 70 son los nuevos 40 porque tiene mucha energía y la gente sintió que estaba en buenas manos”, comentó De Blasio. “Ella pasará a la historia, no solo como una de las cancilleres que duró más tiempo sino una de las más efectivas que hemos tenido, con una lista enorme de logros”.

“Estamos comenzando una búsqueda a nivel nacional para un reemplazo. Esa persona ciertamente tendrá que tener grandes zapatos para llenar”, agregó De Blasio, al referirse al sucesor de la funcionaria.

Por su parte, Fariña, quien dejará su cargo posiblemente en junio del próximo año, cuando termine el ciclo escolar, se mostró satisfecha de la labor que ha realizado, aunque en ocasiones fue muy criticada.

“Yo nunca hice este trabajo para ser querida o para ganar un concurso de popularidad. Entré en este trabajo para ser respetada y comprendida y para que la gente se sintiera motivada a la hora de hacer lo que creo que es importante para los niños de Nueva York”, dijo la Canciller. “Acepté el trabajo con una firme creencia en la excelencia para cada estudiante, en la dignidad y la alegría de la profesión docente, y en la importancia de las relaciones de confianza donde la colaboración es la fuerza motriz”.

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El Diario: El adiós de Melissa Mark-Viverito

La presidenta del Concejo Municipal tuvo este martes su último día en el organismo legislativo al que perteneció por 12 años, y se despidió entre asomos de lágrimas y aplausos

 

Presidenta del Concejo Melissa Mark-Viverito durante su última audiencia en City Hall.

Por Elena Astorga

Publicado en El Diario el 19 de Diciembre 2017

Hace casi 12 años Melissa Mark-Viverito llegó por primera vez al Concejo Municipal, representando al distrito de East Harlem, y aunque ya era una activista social conocida que defendía a los inquilinos y a “los viejitos”, de política no tenía mucho.

Eso lo confesó la propia puertorriqueña este martes, durante su discurso de despedida, con el que le dijo adiós al organismo legislativo, en el que hizo historia al convertirse en la primera mujer hispana en ser presidente del Concejo durante los últimos cuatro años.

Y con asomos de lágrimas en los ojos, Melissa le dijo “adiós” a sus colegas y se fue con el sabor del deber cumplido.

“Me voy sin arrepentimientos, porque así haya cosas que no nos dejen totalmente felices, cada oportunidad que tenemos nos sirve para crecer… logramos hacer una ciudad más equitativa”, comentó la ahora expresidenta del Concejo Municipal, quien para presidir su última plenaria llegó muy elegante, en un vestido rojo y un cinturón de cuero, que acompañó con unos sencillos zapatos de tacón negros.

“Yo no he logrado todo lo que he querido, pero no tengo razón para quejarme, pues sé que esta ciudad hoy es una mejor ciudad, por el trabajo que hemos hecho nosotros, y que yo he liderado, y quiero que eso siga hacia adelante y que siga siendo una ‘ciudad santuario’ y adelantando proyectos de ley que sigan apoyando a los inmigrantes y la reforma al sistema de justicia”, dijo la boricua de 48 años, visiblemente emocionada.

Pero la emoción no invadió solamente a Melissa, sino también a la gran mayoría de sus colegas, quienes en varios momentos le entregaron aplausos que parecieron interminables, con ella en el centro de la plenaria. Muchos hasta se salieron del protocolo para manifestarle su admiración.

Presidenta del Concejo Melissa Mark-Viverito durante su ultima audiencia en City Hall.

“Gracias por todo. Te amo”, le dijo el concejal Ritchie Torres, uno de los pupilos favoritos de la boricua, y el concejal Ben Kallos agregó: “No hay nadie como usted y nunca va a haber otra como usted”.

El concejal de Jackson Heights, Daniel Dromm, no pudo esconder su tristeza ante la partida de su amiga y colega, y la definió como “una mujer que le dio voz a quienes antes no la tenían”. “Ella defendió los derechos de los inmigrantes, de la comunidad LGBT y de los prisioneros y eso es importante. Además lo que hizo, le nació del corazón”, dijo Dromm.

Y con el rostro compungido, tratando de hacer un evidente esfuerzo para que su corazón no se reflejara en el rostro, al caer la noche y luego de decenas de abrazos y besos de sus colegas, Melissa Mark-Viverito le dijo “adiós” al Concejo y se fue, no sin antes promover una resolución a favor de los jóvenes de DACA, cuyo futuro ahora está en manos del Congreso, a cuyos miembros les pidió actuar con responsabilidad y compasión.

“Queremos reconocer los valores que nosotros tenemos como ciudad para decir que estamos pidiendo que ese proyecto (el acta de los soñadores) se pase a nivel federal”, dijo la política, a quien muchos de sus simpatizantes esperan ver de regreso muy pronto, tal vez en una futura contienda por la Alcaldía de la Gran Manzana. “Uno nunca sabe, pero no cierro ningún camino”, dijo Melissa, dejando el camino libre a un nuevo presidente del Concejo que se elegirá el 3 de enero entre 8 aspirantes.

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El Diario: Concejo de Nueva York prohíbe las terapias de conversión

Concejales neoyorquinos aprueban legislación que ahora pasará a las manos del alcalde Bill de Blasio

Muchos niños y adolescentes que muestran tendencias gays a corta edad son sometidos a las llamadas terapias de conversión que pueden resulta traumatizantes.

Por Pedro S. Frisneda

Publicado en El Diario el 4 de Diciembre 2017

El Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York aprobó el jueves un proyecto de ley que prohíbe la llamada terapia de conversión que apunta a cambiar la orientación sexual de una persona. El Comité de Derechos Civiles del Concejo ya había aprobado la misma legislación el miércoles.

El proyecto de ley, que la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito (D-Manhattan) y el concejal Daniel Dromm (D-Queens) presentaron en junio, prohíbe a cualquier persona cobrar por servicios de terapia que intenten alterar la sexualidad de una persona (por lo general gay) o cambiar su identidad de género para que coincida con su sexo asignado al nacer.

De ser convertido en ley por el alcalde Bill de Blasio, el proyecto, que fue aprobado con 43 votos a favor y dos en contra, impondría multas a los infractores por un monto de $1,000 por la primera ofensa, $5,000 por la segunda ofensa y $10,000 por cada ofensa subsiguiente.

“Nos aseguraremos que todas las personas vivan sin temor a la coacción para convertirse en alguien que no son. La terapia de conversión es bárbara e inhumana, y aquí mismo, en la ciudad de Nueva York, seguiremos siendo el modelo de aceptación en todo el país, ya que prohibimos la terapia de conversión de una vez por todas”, dijo Melissa Mark-Viverito.

Por su parte, el concejal Dromm, quien es abiertamente gay aseguró que “la terapia de conversión es una forma de tortura psicológica, claro y simple”. “Tan ridículo como pueda parecer, la práctica aún persiste incluso en Nueva York”, agregó Dromm.

En febrero del 2016 el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, tomó medidas para prohibir que las compañías de seguros cubran la terapia de conversión, pero los esfuerzos para prohibir la práctica en sí se han estancado en la Legislatura estatal.

Actualmente, nueve estados en el país y el Distrito de Columbia han prohibido la terapia de conversión de alguna manera, según el Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas. Otros 21 estados están preparando normas o proyectos de ley en el mismo sentido que buscan proteger principalmente a niños y adolescentes.

No es un problema mental o emocional

Según explica la Asociación Americana de Psicología (APA), en su portal de internet, más de 35 años de investigación científica objetiva y bien diseñada han demostrado que la homosexualidad, en sí misma, no se asocia con trastornos mentales ni problemas emocionales o sociales. Esto es apoyado por la mayoría de psicólogos, psiquiatras y otros profesionales de la salud mental en EEUU.

En 1973, la Asociación Americana de Psiquiatría confirmó la importancia de una investigación nueva y mejor diseñada y suprimió la terminología “homosexual” del manual oficial que detalla los trastornos mentales y emocionales. Dos años después, la APA promulgó una resolución apoyando esta supresión.

Durante más de 25 años, ambas asociaciones solicitaron a todos los profesionales de la salud mental que ayuden a disipar el estigma de enfermedad mental que algunas personas todavía asocian con la “orientación homosexual”

También, el Colegio Americano de Médicos (ACP), la segunda mayor organización médica de EEUU, se posicionó en contra de estas terapias.

No cambian la orientación sexual

“Aún cuando la mayoría de los homosexuales viven vidas felices y exitosas, algunas personas homosexuales o bisexuales pueden buscar un cambio en su orientación sexual a través de la terapia, a menudo como resultado de coacción por parte de miembros de su familia o grupos religiosos. La realidad es que la homosexualidad no es una enfermedad. No requiere tratamiento y no puede cambiarse”, indica la Asociación Americana de Psicología.

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NYC Conversion Therapy Ban To Get Council Vote

The bill would outlaw therapy that aims to change a person’s sexual orientation or gender identity.

 

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By Noah Manskar

Originally published by Patch on November 29, 2017

NEW YORK, NY — The City Council will vote Thursday on a bill that would ban so-called conversion therapy that aims to change someone’s sexual orientation. The Council’s Committee on Civil Rights approved the legislation Wednesday.

The bill, which Council Speaker Melissa Mark-Viverito (D-Manhattan) and Councilman Daniel Dromm (D-Queens) introduced in June, would ban anyone from charging for therapy services that try to alter a person’s sexuality or change their gender identity to match their sex assigned at birth.

Violators would get a $1,000 fine for the first offense, a $5,000 fine for the second offense and a $10,000 for each subsequent offense.

Conversion therapy is widely assailed as an unscientific, anti-gay practice. Many lawmakers across the nation have taken steps to outlaw conversion therapy on minors, but the City Council bill would ban the treatment for adults too.

“Vulnerable individuals, including minors, are susceptible to the hucksters and scammers who are eager to earn a quick buck in this insidious way,” Dromm said at Wednesday’s committee hearing.

The legislation would not impact therapy services for transgender people or counseling for people exploring their sexual orientation, as long as it doesn’t aim to change the person’s sexuality, the bill says.

Conversion therapy, often supported and performed by religious groups, can harm young people by wrongly making them think their normal sexuality is an immoral psychological disorder, the American Psychological Association says.

Nine states and the District of Columbia have outlawed conversion therapy in some way, according to the National Center for Lesbian Rights. Gov. Andrew Cuomo took steps last year to prohibit insurance companies from covering conversion therapy, but efforts to ban the practice itself have stalled in the state Legislature.

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