Celebrating First Annual Fred Korematsu Day

(L. to r.): Council Member Daniel Dromm, Fred T. Korematsu Institute Executive Director Karen Korematsu, and Council Members Margaret Chin and Peter Koo celebrate the first New York City Fred T. Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution on the steps of City Hall.

Originally published by the Queens Gazette on February 7, 2018

Korematsu Day honors the life of the late Japanese American activist, Fred Korematsu, who fought against “the xenophobic actions” of the US government during World War II, explained NYC Council Member Daniel Dromm.

To celebrate the first annual New York City Fred Korematsu Day Of Civil Liberties and the Constitution, Council Member Dromm and Fred T. Korematsu Institute Executive Director Karen Korematsu gathered on the steps of City Hall on January 30 with Council Members Margaret Chin and Peter Koo, New York Day of Remembrance Committee co-Chair Michael Ishii, Japanese American Citizens League New York Chapter co-President George Hirose, longtime activist Suki Terada Ports, Coalition for Asian American Children and Families Director of Programs Mitchel Wu, Bridging Cultures Group founder and CEO Debbie Almontaser, and Council on American-Islamic Relations (CAIR-NY) Legal Director Albert Cahn.

In 2015, Council Member Dromm (D-Elmhurst, Jackson Heights), who represents one of the most diverse districts in NYC, introduced Resolution 792 to recognize January 30 as Fred T. Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution in honor of the late civil rights activist who objected to the internment of Japanese Americans during World War II. The effort received widespread support from many individuals and organizations. After being voted out of the Cultural Affairs, Libraries and International Intergroup Relations committee, the City Council unanimously passed Resolution 792 on December 19, 2017.

During World War II, Fred Korematsu refused to comply with Civilian Exclusion Order 34, based on the federal Executive Order 9066, which imposed strict curfew regulations and resulted in the forcible removal of 120,000 Japanese Americans from their communities to be incarcerated indefinitely in American concentration camps. He was arrested and convicted, but fought back because he believed the conviction went against the basic freedoms guaranteed to him by the US Constitution, Dromm said.

“Korematsu and a handful of his fellow patriots stood up, not just for themselves, but for the preservation of our Constitution during the racist and xenophobic hysteria that was unfortunately part of our country’s response to the war. At that time, overwhelming fear stoked by the United States government allowed the darkest elements of our society to have free rein. The rule of law and respect for basic human rights became unfortunate casualties in the rush to demonize, segregate, and then persecute Japanese Americans. While fighting fascism overseas, our government uprooted families here, ruined livelihoods, and tore communities apart. Only decades later did the United States recognize the grave injustice perpetrated against its own people,” noted Dromm, adding, “In these times of Muslim bans, attacks on immigrants and refugees, and neo-Nazi rallies encouraged by the Trump administration’s hateful rhetoric, it has become increasingly important to reiterate the lessons of history. Fred Korematsu’s courage to take a stand against injustice is an inspiration to us all. By co-founding Korematsu Day in NYC, I hope to educate our youth on Korematsu and all that he did to make our nation a better place.”

Karen Korematsu said, “My profound thanks to Councilman Dromm and the New York City Council for establishing Fred Korematsu Day Of Civil Liberties and the Constitution on January 30, in perpetuity for New York City. And, as my father said, for ‘standing up for what is right.’”

“Fred Korematsu was a visionary who always tried to stand up for what was right. His activism and commitment to advancing civil rights were crucial to starting important conversations about race, inclusion, and the history of Asian Americans in our country, imparting deep wisdom that we continue to carry with us,” said Council Speaker Johnson. “This year, on what would be his 99th birthday, we establish January 30 as Fred T. Korematsu Day in order to honor his dream of a more equal and just society.”

“The modern world has become increasingly diverse so that people of different races, colors, and creeds cross paths more frequently than ever before,” said Council Member Koo (D-Flushing). We must always remember our country’s multiculturalism and remain vigilant against veiled attempts to marginalize, segregate, and to pit one group against another…We are also reminded that although times have changed, we still have a long way to go before America can truly become the beacon of ‘liberty and justice for all’ that it strives to be.”

“We call on citizens and communities across our great country to champion the ideals of Fred Korematsu,” said Michael Ishii. “Today, we stand with every neighbor and fellow human being targeted in a national resurgence of bigotry and trampling of civil liberties. Know that Japanese Americans are standing with you. In the words of our community, ‘Never Again’ to registries, forced removal and imprisonment or the dismantling of civil liberties based on race, identity, immigration status or creed.”

“Japanese Americans are the only group in the United States to have been mass-incarcerated and we are painfully aware that racial profiling and bigotry can only result in the destruction of many innocent lives,” said George Hirose. “It is our moral duty to tell our story so that society and our government should not forget, and not repeat the grave mistakes of the past.”

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Denuncian aumento de robo de salarios por subcontratistas

A pesar de las leyes aprobadas en el estado se siguen cometiendo estafas contra trabajadores informales

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Trabajadores Luis Gil, Mauricio Jimenez, Jose Francisco Lopez con Modesta Toribio. Robo de Salario. (Photo: El Diario)

Por Edwin Martinez

Publicado en El Diario el 17 de octubre 2017

“La otra semana le pago”. “Deje de molestar tanto”. “Qué quiere que haga si a mí no me han pagado”. “A mí no me importa que usted no tenga pa’ comer”. “Si me sigue llamando le echo a ‘La Migra’”. Esas son algunas de las frases que diariamente cientos de trabajadores informales escuchan por parte de subcontratistas que se “aparecen como ángeles” en momentos de vacas flacas, y luego de ponerlos a trabajar con salarios de solo $80 por el día entero, principalmente en labores de demolición, pintura, construcción y limpieza, se niegan a pagar y terminan borrándose del mapa.

Eso le pasó al ecuatoriano Mauricio Jiménez, quien en el 2014, tras la angustia de llevar tres semanas sin trabajo, fue contratado por un paisano suyo en obras de construcción, y no solo le “robaron” su pago sino que terminó siendo el malo de la película.

“El tipo empezó pagando bien, pero luego ya me daba poco, no me daba la semana completa, solo partes, y al final ya no me volvió a pagar y me quitó dos semanas. Lo llamaba y lo llamaba y lo buscaba en su casa, pero se molestó conmigo, se puso tenso y nunca me pagó”, comentó el inmigrante, quien decidió demandarlo, y aunque ganó el caso en la corte tras dos años de batalla, finalmente el dinero se perdió.

Se desapareció y nadie sabe nada de él. Seguramente sigue haciendo esto como un negocio, sigue contratando más trabajadores, los roba y desaparece, pues ese es el modus operandi de muchos subcontratistas que lucran a cuenta de los trabajadores y cambian de celular, de nombres de compañías o de lugares de trabajo”, agrega el inmigrante, quien en enero del año pasado volvió a caer en las garras de otro empleador deshonesto.

Me volvió a pasar con otro paisano ecuatoriano. Me quedó debiendo un mes, pero ahí, gracias a la ayuda de esta organización se llegó a un acuerdo y me pagó los $2,500 que me debía, porque los abogados lo llamaron y seguramente a él le dio miedo que se corriera la voz o que se metiera en problemas”, agregó Jiménez, al tiempo que contó sobre otras tácticas sucias que suelen aplicar.

“Muchos pagan cada quince días y se inventan una semana de ‘security’ que no se sabe por qué es, y siempre va a quedar ese dinero faltante porque esa semana se queda en el aire y al final, si son honestos, pagan el resto pero esa no la pagan”, dijo el trabajador, advirtiendo a quienes tienen historias similares que denuncien y luchen por sus pagos.

“Eso que hacen ellos es un asalto en el que uno sabe quién es la persona y cuanto le robo, y sabiendo esos datos uno puede denunciar y la justicia tarde o temprano llega y se les frena el negocio sucio que están montando”, dijo el ecuatoriano.

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Mauricio Jimenez. Robo de Salario. (Photo: El Diario)

El salvadoreño José Francisco López, padre de cinco hijos, también cayó en las redes de los empleadores avivatos, y le fue peor, porque hasta su vida estuvo en juego.

“Yo quería cobrar mi sueldo y me decían que ya me habían pagado, me enredaban y pasaron semanas que no me pagaron, pero eso no fue lo peor sino que una vez el patrón hasta me tiró una máquina encima para matarme porque recibí una llamada”, comentó el inmigrante, quien quedó deshabilitado y ahora depende de su hijo de 17 años, quien sostiene a la familia, trabajando en un lavadero de carros y en una pizzería. “Mi jefe me terminó robando como unas cinco semanas, no me dio compensación por un accidente que tuve y aunque llevo año y medio con el caso en la corte, aún no me han podido recuperar nada, pero sigo en la lucha porque eso va a salir bien”, agregó el trabajador, quien siente rabia de que los empleadores “jueguen con el hambre” de familias enteras.

Estafas en aumento

Los casos de Jiménez y López son solo una pequeña muestra de una realidad que cada vez es más común. Modesta Toribio, defensora de los derechos de los trabajadores de la organización Make the Road Nueva York, aseguró que las estafas de subcontratistas han ido en aumento, pero advirtió que con datos básicos se pueden recuperar los salarios. Esta organización recibe en sus oficinas un promedio de 300 denuncias al año.

“Esta práctica se ha vuelto muy común, especialmente en el área de la Roosevelt, en Queens, donde yo recibo semanalmente entre 5 y 7 casos de robo de salarios de inmigrantes a los llevan a trabajar duro y luego no les contestan el teléfono y no les pagan, pero es importante que ellos sepan que tienen derechos y que podemos ayudarlos a que les den su dinero”, aseguró la activista, al tiempo que agregó que el 80% de los casos que manejan tienen un final feliz para el trabajador.

Muchos trabajadores no tienen idea que pueden recuperar el dinero y dejan a los contratistas que se roben su plata, pero si no se hace nada contra ellos, no solo van a perder su derecho de obtener su salario sino que van a seguir haciéndole eso a otras personas”, comentó la dominicana, quien pidió que los trabajadores siempre tengan información precisa del contratista como la dirección donde vive, nombre completo, teléfono, placa del carro que usa y hasta fotos del empleado en el sitio de trabajo.

La activista afirmó además que en esta lucha para que se respete la dignidad de los trabajadores sería muy útil si hubiera leyes más fuertes que persigan más a los subcontratistas aprovechados, por lo que  mencionó que al Departamento de Labor del Estadole hace falta un seguimiento más feroz de los “mala paga” y más prontitud en el manejo de los casos.

El Estado debe hacer más

Daniel Dromm, concejal del distrito de Jackson Heights y miembro del Comité de Labor del Concejo Municipal, destacó que los asuntos laborales en Nueva York están delineados por el Estado y advirtió que aunque en 2011 se aprobó el Acta de Protección Salarial que protege a los trabajadores, necesita fortalecerse más a través de la organización y la educación.

“La ley está ahí, pero seguimos escuchando gente que trabaja y no le pagan, por lo que es importante seguir el trabajo que estamos haciendo desde el Concejo con fondos para advertirle a todos los neoyorquinos, tengan papeles o no, que las leyes los cubren y que todos los trabajadores tienen sus derechos y pueden reclamar si son víctimas de jefes que no les pagan”, advirtió el líder político de Queens, quien pidió que se incrementen los castigos a los subcontratistas “ladrones”.

Ellos son criminales y están haciendo algo terrible, por lo que es necesario verlos como delincuentes y darles mayores castigos incluso enviarlos a la cárcel, porque no podemos permitir que victimicen a personas vulnerables que están cayendo en sus manos”, agregó Dromm.

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Se Hace Camino coordinadora Modesta Toribio. Robo de Salario. (Photo: El Diario)

Rafael Espinal, presidente del Comité de Asuntos del Consumidor, lamentó especialmente que muchos subcontratistas pretendan legitimar el robo de salarios amenazando a los trabajadores con ‘La Migra’, y advirtió que ordenará una investigación más exhaustiva sobre esta problemática para ponerle freno a los empleadores abusivos.

“Los trabajadores deben recibir un pago por el trabajo que realizan y nunca ser intimidados por los empleadores que desean explotar su estado migratorio”, dijo el concejal de Brooklyn, donde se reportar muchos de estos robos de salarios. “Como presidente de la Comisión de Asuntos del Consumidor del Concejo, haré que el personal investigue y estudie estos abusos para asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para lograr que los neoyorquinos reciban salarios que se han ganado con trabajo duro y que han sido robados por propietarios de negocios turbios”.

Cristóbal Gutiérrez, defensor laboral de Make the Road NY advirtió que los trabajadores que han sido víctima de lo que describió como un negocio endémico no deben permitir que violen sus derechos.

“La ley dice que cualquier día trabajado en este país, independientemente del estatus migratorio, debe ser pagado conforme a la ley del estado en el que se está trabajando, al menos el ingreso mínimo correspondiente”, dijo el chileno mencionando que organismos como el Departamento de Labor, las fiscalías y hasta las cortes de pequeños reclamos están prestas a ayudar. “Aunque cada caso es diferente hay que pedir ayuda, pero lo ideal es que si hay varias personas a las que les está pasando lo mismo se unan y van a ser más exitoso”.

Es un delito

El Departamento de Trabajo de Nueva York, que tiene una unidad de ayuda de salarios no pagados, advierte que los empleadores que no cumplen con sus obligaciones salariales están cometiendo un delito, considerado menor y hace un llamado a que las víctimas presenten sus reclamos.

“El Departamento de Trabajo ayuda a cobrar los salarios adeudados a los trabajadores que no han recibido el salario mínimo, una vez que nos presentan un reclamo. Las normas laborales investigan y se esfuerzan por recopilar estos reclamos para salarios pendientes de pago, salarios retenidos, deducciones ilegales y también hacemos cumplir las reglas que prohíben a los empleadores tomar sobornos ilegales de los salarios”, advierte ese organismo.

La Fiscalía General del Estado también ha lanzado una dura batalla para recuperar los salarios robados de los trabajadores y aseguran que en el último año lograron pagos pendientes de más de $2.7 millones que beneficiaron a más de 1,500 empleados en casos civiles y penales. Desde el 2011 el monto supera los $30 millones.

“Como Fiscal General, estoy comprometido a luchar en nombre de los trabajadores de Nueva York para asegurar que obtienen un pago justo por cada jornada de trabajo”, aseguró Eric Schneiderman. “Seguiremos luchando todos los días en favor de las familias trabajadoras de Nueva York”.

Dónde pedir ayuda

  • Si usted tiene una queja acerca de su empleador, no dude en llamar al 311 y solicitar la Oficina de Normas Laborales del Departamento de Asuntos del Consumidor
  • El Departamento de Labor del Estado ofrece ayuda en la línea 888-469-7365 o a través de la página https://www.labor.ny.gov/home/
  • Asimismo puede llamar a la línea del distrito de Nueva York al 212-775-3880
  • La organización Make the Road NY tienen una oficina especializada en ayuda a recuperar salarios. Para ayuda llame al 1877 466 97 57 o visite sus sedes en el 301 Grove St, en Brooklyn, 161 Port Richmond Ave, en Staten Island o 92-10 Roosevelt Ave, en Corona, Queens
  • En Make the Road de Queens puede llamar al 718 565 85 00 ext 4472 a Modesta Toribio
  • En la oficina de Make the Road en Brooklyn puede llamar al 718 418 76 90 a Nieves Padilla.

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Protect Our Immigrant Population

By NYC Council Members Rory Lancman and Daniel Dromm

New York City is a city of immigrants — and Queens is one of the most diverse places in the world.

Our city is home to approximately 500,000 undocumented immigrants who face daily challenges, and with the recent insidious political rhetoric, many may feel forced to seek quick legal advice.

But some providers take advantage of immigrants by offering fraudulent services.

These providers, who aren’t lawyers, often try to capitalize on immigrants’ fear or language barriers and offer pricey services the providers may not be able to legally provide, and that don’t help immigrants on their path to citizens.

To stop these providers, the City Council bill Int. 746 was introduced last year to prevent the unauthorized practice of immigration law. The bill, which has support from 37 Council Members, would prevent providers from offering services that only attorneys should offer.

Providers would also have to list their limitations and include customers’ rights in their contracts, as well as post signs in multiple languages at their locations. In addition, the bill would require the Department of Consumer Affairs update the New York City Council on complaints made against providers.

There have been too many instances of people being overcharged and underserved while seeking legal advice, with some providers using hard-working people’s vulnerability against them. But this month, there was a joint Consumer Affairs and Immigration hearing on the bill — and immigrants are one step closer towards receiving the protections they deserve.

New York City’s diversity adds so much depth to our City, and it’s crucial to make sure that New Yorkers of all immigration statuses are protected.

Daniel Dromm is the Chairman of Committee on Education and the prime sponsor of Int. 746 and Council Member Rory I. Lancman is Chairman of the Courts and Legal Services Committee and a co-sponsor of Int. 746. 

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Queens Gazette: Dromm Welcomes First Pakistani Muslim CB 3 Member


Councilman Daniel Dromm welcomes Agha Saleh, the founder of the non-profit SUKHI NY, to Queens Community Board 3. He is the first Pakistani- American Muslim to be appointed to Queens Community Board 3.

Councilman Daniel Dromm welcomed Agha Saleh to Queens Community Board 3. He is the first Muslim American of Pakistani heritage to be appointed to the board.

Saleh grew up and lived as a young man in Pakistan. In 1996, he gave up his career as a chemical engineer, after a long fight against industrial pollution, incorrect chemical waste disposal and unsafe environments for industrial workers, and moved to the United States. He now lives in Astoria and works in Jackson Heights.

Among Saleh’s many milestones, he proposed and hosted a Community Board meeting in public at Diversity Plaza for the first time in New York City history. He has marched in the St. Pat’s for All Parade in support of LGBT equality rights since 2001.

A human rights activist in Pakistan, Saleh has continued that devotion here in New York, along with his wife, Shazia Kausar, and his daughter, Fatima, founders of the non-profit, SUKHI, Social Uplift through Knowledge Hope Initiatives. SUKHI partners with NYC DOT to maintain Diversity Plaza and organizes the diverse programming for the plaza at 74th Street and 37th Road, which ranges from Tibetan celebrations to holiday tree lightings, book giveaway days, presidential debate viewings, and more.

Saleh is also a member of the steering committee for Building Bridges: Bringing Together Government and the Muslim and Sikh Communities representing SUKHI New York as a member organization.

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Mayor Signs into Law Dromm-Sponsored Bills to Dramatically Reduce NYC’s Cooperation with Deportations

“Limiting ICE’s access to detainees at Riker’s Island is a very important step in the right direction toward protecting our immigrant communities,” said City Council Education Committee Chair and Bills Co-Sponsor Daniel Dromm. “ICE’s practices in the past may be unconstitutional and only served to divide families.  ICE’s actions made our communities less safe by increasing suspicion about cooperation with law enforcement agencies.  I thank the Mayor, the Speaker, my colleagues and the many advocates who worked hard to improve the lives of our immigrant neighbors by passing this legislation.  Our national immigration policy is broken.  We have a moral obligation to act on the local level to save our families and friends from deportation.”